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De MotoGP a SBK (I), la ruta del éxito. Desde John Kocinski hasta Max Biaggi y Carlos Checa
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De MotoGP a SBK (I), la ruta del éxito. Desde John Kocinski hasta Max Biaggi y Carlos Checa

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El Campeonato del Mundo de Superbike busca, desde hace muchos años, quitarse el sobrenombre de 'la segunda división del motociclismo'. La presencia de pilotos del más alto nivel le ha ido concediendo un mayor estatus, pero es indudable que todavía está por debajo de MotoGP. Aun así, desde su creación en 1988, el WSBK se ha ido surtiendo de pilotos procedentes de la clase reina.

El último de ellos, Stefan Bradl. Como hiciera este año Nicky Hayden (que ya se ha estrenado en lo alto del podio del WSBK), y otros menos mediáticos como Alex De Angelis o Karel Abraham, el alemán buscará en las motos de serie el éxito que se le ha negado en los prototipos. Aunque también ha habido estrepitosos fracasos (los trataremos en un futuro artículo), hay nombres que han encontrado en Superbike una segunda casa.

'Little' John se hizo grande

John Kocisnki Honda Wsbk

El estadounidense John Kocinsky estaba llamado a dominar el medio litro. Había conquistado 250cc a la primera en 1990 y parecía ser el indicado para inminscuirse en la lucha entre sus compatriotas Wayne Rainey y Kevin Schwantz, e incluso tomar su testigo para evitar el dominio aussie de Mick Doohan. Pero su mala cabeza se impuso a su talento y nunca llegó a brillar según lo esperado.

Tras años de altibajos en 500cc, Kocinski conquistó Superbike en sólo dos años... pero tomó la mala decisión de volver al medio litro.

Por eso, tras reencontrar sensaciones con Cagiva decidió seguir los pasos de pilotos que lograron ganar en Superbike como Marco Lucchinelli, Raymond Roche, Kevin Magee o Pierfrancesco Chili y en 1996 fichó por Ducati. Allí se erigió como ganador desde el principio y concluyó la temporada tercero tras Troy Corser y Aaron Slight, sentando las bases de un 1997 que disputaría con Honda.

Con el ala dorada, 'Little' John se agigantó y no tuvo rival. Se llevó el título ante el ya bicampeón Carl Fogarty, que precisamente acababa de retornar a Ducati tras un año en Honda. Pudo optar por defender su corona, pero aceptó la oferta del Honda Pons para volver a 500cc. No fue buena idea: no volvió a ganar, y tras dos años decepcionantes (sólo un odio en 199) colgó el casco.

Los viejos rockeros: el Pirata y el Toro

Max Biaggi Carlos Checa Marlboro Yamaha

Aunque hubo pilotos que brillaron en WSBK tras un efímero paso por la categoría reina, como Neil Hodgson o Leon Haslam; y otros cuya experiencia entre las motos de serie fue notablemente fructífera, veáse Regis Laconi, Garry McCoy o Alex Barros, para encontrar a dos mitos de los prototipos que conquistasen Superbike hay que remontarse hasta la presente década.

Hablamos, cómo no, del Pirata y el Toro. El italiano Max Biaggi y el español Carlos Checa. Los dos llegaron al mundial de Superbike tras verse desplazados en MotoGP (donde habían sido compañeros durante varias temporadas), y cimentaron su leyenda en presencia de otros dos pilotos que recorrieron el mismo camino: Marco Melandri y Sylvain Guntoli.

Superado por su archienemigo Valentino Rossi, Max Biaggi volvió del retiro para probar suerte en Superbike, donde logró dos campeonatos.

Ambos encontraron la forma de burlar el paso del tiempo para ganar en su cuarta temporada en el campeonato. Biaggi llegó en 2007 después de haber sucumbido ante su archienemigo Valentino Rossi. Lo dejó en 2005 y se tomó un año sabático antes de firmar por el equipo Alstare para pilotar la Suzuki GSX-R1000. Y, como Kocinski, concluyó su año de debut en tercera posición.

Max Biaggi Aprilia

Se fue a Ducati y la alianza italiana no funcionó, así que firmó por la otra gran marca transalpina: Aprilia. Tras un año de aproximación se proclamó campeón en 2010 de forma aplastante ante el británico Leon Haslam. No pudo revalidar el título en 2011, pero en 2012 conquistaría su segundo título por medio punto ante Tom Sykes, retirándose por la puerta grande (aunque en 2015 volvería para cuatro carreras, llegando incluso a subir al podio).

En 2011 Carlos Checa no tuvo rival con su Ducati, conquistando el título mundial de Superbike con una ventaja apabullante sobre sus rivales

¿Qué sucedió en 2011) Pues que Carlos Checa no tuvo rival. Tras dos años en Honda fichó por Ducati y al segundo año conquistó el certamen con una ventaja apabullante sobre sus perseguidores. Aquel sería el último gran logro de la Ducati 1098R. El año siguiente no pudo revalidar el título debido en gran parte a la falta de desarrollo de dicha máquina, condenada a ser sustituida por la Panigale.

Precisamente Checa le dio el primer éxito a la Panigale con la Superpole en Australia 2013, pero se cayó en carrera y a partir de ahí vivió un duro año de lesiones que le llevó a la retirada. Ahora, sin Biaggi ni Checa, otros pilotos procedentes de MotoGP como Hayden o, en el futuro, Bradl, intentarán replicar sus éxitos.

15 victorias para Carlos Checa

Este es el listado con los pilotos más destacados que saltaron de la categoría reina (500cc/MotoGP) al Mundial de Superbike:

Piloto País Años 500/MotoGP Victorias Años Superbike Victorias
Virginio Ferrari ITA 1976-85 Suzuki, Cagiva, Yamaha 2 1988-94 Honda, Kawasaki, Ducati
Marco Lucchinelli ITA 1976-86 Suzuki, Honda, Cagiva 6 1988-89 Ducati 2
Raymond Roche FRA 1978-89 Yamaha, Suzuki, Honda, Cagiva 1988-92 Ducati 23
Rob McElnea GBR 1983-89 Suzuki, Yamaha, Honda 1989-93 Yamaha
Dani Amatriaín ESP 1987-88 Honda 1990-93 Honda, Ducati
Niall MacKenzie GBR 1986-94 Suzuki, Honda, Yamaha 1990-99 Yamaha, Honda, Ducati
Kevin Magee AUS 1987-93 Yamaha, Suzuki 1 1991-92 Yamaha 2
Joan Garriga ESP 1986-93 Cagiva, Yamaha 1993 Ducati
Pierfrancesco Chili ITA 1986-95 Suzuki, Honda, Cagiva 1 1995-06 Ducati, Suzuki, Honda 17
John Kocinski USA 1989-99 Yamaha, Cagiva, Honda 4 1996-97 Ducati, Honda 14
Sean Emmett GBR 1993-96 Yamaha, Suzuki 1996-03 Ducati
Neil Hodgson GBR 1994-04 Yamaha, Ducati 1996-03 Ducati, Kawasaki 16
Chris Walker GBR 1995-01 Yamaha, Elf, Honda 1997-08 Yamaha, Kawasaki, Suzuki, Ducati, Petronas, Honda 1
Lucio Pedercini ITA 1992-97 Paton, Yamaha 1998-06 Ducati
Doriano Romboni ITA 1996-98 Aprilia, MuZ Weber 1999-04 Ducati, Yamaha
Juan Bautista Borja ESP 1995-99 Yamaha, Elf, Honda 2000-03 Ducati, Yamaha
Tadayuki Okada JAP 1996-08 Honda 4 2001 Honda
Regis Laconi FRA 1997-02 Honda, Yamaha, Aprilia 1 2001-09 Aprilia, Ducati, Kawasaki 11
Sebastien Gimbert FRA 1998-00 Honda 2003-08 Suzuki, Yamaha
Leon Haslam GBR 2001 Honda 2003-2015 Ducati, Honda, Suzuki, BMW, Aprilia 5
Garry McCoy AUS 1998-06 Honda, Yamaha, Kawasaki, Aprilia, Ilmor 3 2004-05 Ducati, Petronas 1
Andrew Pitt AUS 2002-07 Kawasaki, Moriwaki, Ilmor 2005-10 Yamaha, BMW 1
Norick Abe JAP 1994-04 Honda, Yamaha 3 2005-06 Yamaha
José Luis Cardoso ESP 1993-06 Aprilia, Yamaha, Honda, Ducati 2005 Yamaha
Alex Barros BRA 1990-07 Cagiva, Suzuki, Honda, Yamaha, Ducati 7 2006 Honda 1
Roberto Rolfo ITA 2005-12 Ducati, Aprilia 2006-11 Ducati, Honda, Kawasaki
Max Biaggi ITA 1998-05 Honda, Yamaha 13 2007-15 Suzuki, Ducati, Aprilia 21
Carlos Checa ESP 1995-10 Honda, Yamaha, Ducati 2 2008-13 Honda, Ducati 24
Shinya Nakano JAP 2001-08 Yamaha, Kawasaki, Honda 2009 Aprilia
John Hopkins USA 2002-11 Yamaha, Suzuki, Kawasaki 2009-12 Honda, Suzuki
Sylvain Guintoli FRA 2002-11 Yamaha, Ducati 2009-16 Suzuki, Ducati, Aprilia, Honda, Yamaha 9
Marco Melandri ITA 2003-15 Yamaha, Honda, Ducati, Kawasaki, Aprilia 5 2011-14 Yamaha, BMW, Aprilia 19
Hiroshi Aoyama JAP 2010-15 Honda, BQR, FTR 2012 Honda
Toni Elías ESP 2005-15 Yamaha, Honda, Ducati 1 2013-14 Aprilia
Randy De Puniet FRA 2006-14 Kawasaki, Honda, Ducati, Aprilia, Suzuki 2015 Suzuki
Nicky Hayden USA 2003-15 Honda, Ducati 3 2016 Honda 1
Alex De Angelis RSM 2008-15 Honda, Ducati, Yamaha, Aprilia 2016 Aprilia
Karel Abraham RCH 2011-15 Ducati, Aprilia, Honda 2016 BMW
Anthony West AUS 2007-15 Kawasaki, Honda 2016 Kawasaki
Stefan Bradl ALE 2012-16 Honda, Yamaha, Aprilia 2017 Honda

Fotos | Honda, Yamaha, Aprilia, Ducati Althea

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