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'De MotoGP a SBK (y II), un retiro nada dorado. Joan Garriga, Norick Abe, Randy De Puniet...
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'De MotoGP a SBK (y II), un retiro nada dorado. Joan Garriga, Norick Abe, Randy De Puniet...

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A raíz del fichaje de Stefan Bradl por Honda para disputar el Campeonato del Mundo de Superbike en 2017 (siguiendo los pasos del que será su compañero: Nicky Hayden), repasamos los pilotos que cambiaron la categoría máxima de los prototipos por la de las motos de serie. Empezamos por aquellos que habían encontrado el éxito en esta última, desde John Kocinsky hasta lo más recientes Max Biaggi o Carlos Checa.

Pero un cambio así de drástico puede ser como lanzar una moneda al aire, y muchos otros pilotos vivieron la cruz de la misma. La lista de nombres que no lograron triunfar en Superbike puede ser larga o muy larga, según el baremo que se emplee. Vamos a repasar un buen puñado de ellos, desde el español Joan Garriga hasta el más reciente, el francés Randy De Puniet.

Garriga: con el coco ya comido

Joan Garriga Ducati

Ríos de tinta han corrido sobre las aventuras y desventuras de Joan Garriga, tanto dentro como fuera de los circuitos. El Comecocos, gran promesa del motociclismo español, había pasado de discutirle a Sito Pons la supremacía del cuarto de litro a compartir junto a Álex Crivillé la vitola de esperanza española entre las bestias de 500cc. Todo ello siempre con una Yamaha con los colores de Ducados.

Cuando el Comecocos se fue a Superbike con Ducati, su mala cabeza ya estaba superando a su talento y no duró ni media temporada.

Tras seis años con la marca de los diapasones (tres en 250cc y tres en 500cc), estaba empezando a estancarse y decidió cambiar de aires, aceptando la oferta de Ducati para disputar el mundial de Superbike. Pero para entonces, su mala cabeza ya estaba superando a su talento, y pese a que llegó a saborear las mieles del podio en su nuevo campeonato, no duró ni media temporada y colgó el caso tras un wild card con Cagiva en el medio litro.

Poniéndolo en perspectiva, resulta indudable que el desaparecido Garriga fue, junto a Dani Amatriain y a Juan López Mella, uno de los pioneros españoles en un campeonato cuyo impacto era nulo en nuestro país, sentando las bases para que quemasen el resto de etapas Gregorio Lavilla, Rubén Xaus y, por supuesto, Carlos Checa. Pero si se piensa en lo que el Boeing 747 pudo haber logrado, recordar su paso por el certamen deja un regusto amargo.

El gafe nipón: Okada, Abe, Nakano y Aoyama

Hiroshi Aoyama Honda World Superbike

Tampoco el Mundial de Superbike resultó un retiro idílico para algunos de los pilotos japoneses más destacados de los últimos tiempos, como Tadayuki Okada, Norick Abe, Shinya Nakano o Hiroshi Aoyama. Todos llegaron después de haber paseado la bandera nipona por la categoría reina, y vieron en Superbike la oportunidad de poner un broche de oro a sus carreras, pero ninguno fue capaz de llevarse el título a Japón, un hito al que sólo ha logrado acercarse Noriyuki Haga.

El único japonés que alcanzó el éxito en Superbike fue Noriyuki Haga. Para 'Tady' Okada, Norick Abe, Shinya Nakano e Hiroshi Aoyama supuso su ocaso.

Okada fue el pionero, pero apenas duró un año. Como Garriga, logró sus mayores éxitos en 250cc, donde fue subcampeón en 1994. En la categoría reina estuvo cinco años como tercero de a bordo en el dream team de HRC formado por Mick Doohan y Álex Crivillé, pero también sería subcampeón en 1997 tras el australiano. En 2001 se fue a Superbike (con Honda, por supuesto) y pese a lograr tres podios, no rindió según lo esperado y no renovó.

Cuatro años después, en 2005, llegaría al mundial de Superbike el gran icono de la década del motociclismo japonés: Norifumi Abe. Siempre fiel a Yamaha, la melena más rápida de la tierra dejó MotoGP después de diez años en la categoría reina. En Superbike compitió con el Yamaha Motor France, y después de dos años más bien discretos se marchó a competir en el nacional japonés, antes de fallecer en un accidente de tráfico.

Norick Abe Yamaha Motor France

Tampoco fue un retiro dorado para dos de los últimos representantes japoneses en la élite del motociclismo: Shinya Nakano e Hiroshi Aoyama. Nakano llegó a 500cc en 2001 como subcampeón del cuarto de litro y realizó un ilusionante año de debut, pero con el cambio a MotoGP no volvió a encontrar esas sensaciones, hasta fichar por Aprilia para correr en Superbike en 2009, en el que fue su primer, único y decepcionante año.

Precisamente en ese 2009, Aoyama conquistaba el último título de la historia del cuarto de litro. Subió a MotoGP, donde no hizo gran cosa en dos temporadas y se fue al WSBK, siempre fiel a Honda. Sin embargo, su presencia fue casi testimonial, logrando un octavo como mejor resultado y volviendo a MotoGP por la puerta de atrás. Dos años de pobres resultados le hicieron despedirse prematuramente de la competición y aceptar la oferta de Honda para ser probador.

La última gran decepción: Randy De Puniet

Randy De Puniet Suzuki Wsbk

Pese a que podrían señalarse otros nombres cuyo rendimiento fue inferior a las expectativas despertadas a su llegada a las Superbike, como Rob McElnea, Doriano Romboni o John Hopkins, el ejemplo más reciente (con permiso del discretísimo 2016 que está firmando el sanmarinense Alex De Angelis) es el del francés Randy De Puniet, que llegó para reivindicarse y se fue sin hacer ruido.

Suzuki le dio a Randy De Puniet una oportunidad en Superbike, pero el francés pasó una temporada sin pena ni gloria y dejó escapar su ¿último? tren

Ocho años de experiencia en MotoGP hicieron que Suzuki pusiese sus miras en Randy De Puniet para desarrollar la GSX-RR. En la casa de Hamamatsu quedaron encantados con el trabajo del galo, pero llegada la hora de la verdad prefirieron firmar a dos talentos jóvenes como Aleix Espargaró o Maverick Viñales para medirse con las grandes de MotoGP.

Por eso, para premiar el esfuerzo de De Puniet, le mandaron al Mundial de Superbike con Alex Lowes como compañero. Es cierto que Randy pagó la inexperiencia en la categoría y la falta de desarrollo de la GSX-R1000, pero la 18ª posición de la general con dos séptimos puestos como mejores resultados fueron un bagaje muy pobre, teniendo en cuenta que Lowes llegó incluso a subir al podio.

Randy De Puniet Ktm

Aunque actualmente está enfrascado en el desarrollo de la KTM RC16 con la que la marca austriaca prepara el asalto a MotoGP, cuesta creer que vaya a contar con otra oportunidad en alguno de los dos principales campeonatos, dado que KTM ya ha atado a Bradley Smith y Pol Espargaró para MotoGP y que no tiene presencia en SBK. Por lo que se puede considerar que el de 2015 fue el último tren para De Puniet, el (pen)último de una larga lista de fracasos.

Como ya hiciéramos en el artículo anterior, dejamos aquí el listado con los principales pilotos que dejaron la categoría reina por el Mundial de Superbike, con las marcas para las que pilotaron en cada uno y el número de victorias cosechadas en sendos campeonatos:

Piloto País Años 500/MotoGP Victorias Años Superbike Victorias
Virginio Ferrari ITA 1976-85 Suzuki, Cagiva, Yamaha 2 1988-94 Honda, Kawasaki, Ducati
Marco Lucchinelli ITA 1976-86 Suzuki, Honda, Cagiva 6 1988-89 Ducati 2
Raymond Roche FRA 1978-89 Yamaha, Suzuki, Honda, Cagiva 1988-92 Ducati 23
Rob McElnea GBR 1983-89 Suzuki, Yamaha, Honda 1989-93 Yamaha
Dani Amatriaín ESP 1987-88 Honda 1990-93 Honda, Ducati
Niall MacKenzie GBR 1986-94 Suzuki, Honda, Yamaha 1990-99 Yamaha, Honda, Ducati
Kevin Magee AUS 1987-93 Yamaha, Suzuki 1 1991-92 Yamaha 2
Joan Garriga ESP 1986-93 Cagiva, Yamaha 1993 Ducati
Pierfrancesco Chili ITA 1986-95 Suzuki, Honda, Cagiva 1 1995-06 Ducati, Suzuki, Honda 17
John Kocinski USA 1989-99 Yamaha, Cagiva, Honda 4 1996-97 Ducati, Honda 14
Sean Emmett GBR 1993-96 Yamaha, Suzuki 1996-03 Ducati
Neil Hodgson GBR 1994-04 Yamaha, Ducati 1996-03 Ducati, Kawasaki 16
Chris Walker GBR 1995-01 Yamaha, Elf, Honda 1997-08 Yamaha, Kawasaki, Suzuki, Ducati, Petronas, Honda 1
Lucio Pedercini ITA 1992-97 Paton, Yamaha 1998-06 Ducati
Doriano Romboni ITA 1996-98 Aprilia, MuZ Weber 1999-04 Ducati, Yamaha
Juan Bautista Borja ESP 1995-99 Yamaha, Elf, Honda 2000-03 Ducati, Yamaha
Tadayuki Okada JAP 1996-08 Honda 4 2001 Honda
Regis Laconi FRA 1997-02 Honda, Yamaha, Aprilia 1 2001-09 Aprilia, Ducati, Kawasaki 11
Sebastien Gimbert FRA 1998-00 Honda 2003-08 Suzuki, Yamaha
Leon Haslam GBR 2001 Honda 2003-2015 Ducati, Honda, Suzuki, BMW, Aprilia 5
Garry McCoy AUS 1998-06 Honda, Yamaha, Kawasaki, Aprilia, Ilmor 3 2004-05 Ducati, Petronas 1
Andrew Pitt AUS 2002-07 Kawasaki, Moriwaki, Ilmor 2005-10 Yamaha, BMW 1
Norick Abe JAP 1994-04 Honda, Yamaha 3 2005-06 Yamaha
José Luis Cardoso ESP 1993-06 Aprilia, Yamaha, Honda, Ducati 2005 Yamaha
Alex Barros BRA 1990-07 Cagiva, Suzuki, Honda, Yamaha, Ducati 7 2006 Honda 1
Roberto Rolfo ITA 2005-12 Ducati, Aprilia 2006-11 Ducati, Honda, Kawasaki
Max Biaggi ITA 1998-05 Honda, Yamaha 13 2007-15 Suzuki, Ducati, Aprilia 21
Carlos Checa ESP 1995-10 Honda, Yamaha, Ducati 2 2008-13 Honda, Ducati 24
Shinya Nakano JAP 2001-08 Yamaha, Kawasaki, Honda 2009 Aprilia
John Hopkins USA 2002-11 Yamaha, Suzuki, Kawasaki 2009-12 Honda, Suzuki
Sylvain Guintoli FRA 2002-11 Yamaha, Ducati 2009-16 Suzuki, Ducati, Aprilia, Honda, Yamaha 9
Marco Melandri ITA 2003-15 Yamaha, Honda, Ducati, Kawasaki, Aprilia 5 2011-14 Yamaha, BMW, Aprilia 19
Hiroshi Aoyama JAP 2010-15 Honda, BQR, FTR 2012 Honda
Toni Elías ESP 2005-15 Yamaha, Honda, Ducati 1 2013-14 Aprilia
Randy De Puniet FRA 2006-14 Kawasaki, Honda, Ducati, Aprilia, Suzuki 2015 Suzuki
Nicky Hayden USA 2003-15 Honda, Ducati 3 2016 Honda 1
Alex De Angelis RSM 2008-15 Honda, Ducati, Yamaha, Aprilia 2016 Aprilia
Karel Abraham RCH 2011-15 Ducati, Aprilia, Honda 2016 BMW
Anthony West AUS 2007-15 Kawasaki, Honda 2016 Kawasaki
Stefan Bradl ALE 2012-16 Honda, Yamaha, Aprilia 2017 Honda

Fotos | Yamaha Motor France, Ducati Noticias, Red Bull, Suzuki, KTM

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