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British Superbikes 2011: John Kirkham y Shakey Byrne los ganadores en casa del HM Plant

British Superbikes 2011: John Kirkham y Shakey Byrne los ganadores en casa del HM Plant
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Tercera Ronda del Birtish Superbikes en el circuito de Croft, la casa del HM Plant. Por desgracia en esta ocasión el sol brilló por su ausencia en Darlington y la lluvia hizo su aparición en forma de chubascos breves e intensos. Es por esta razón que las dos mangas, sobre todo la primera, se tornaron en una auténtica carrera de resistencia y supervivencia con la intervención del Safety Car. Ganaría no sólo el más rápido sino el que acertara con la elección de neumáticos y supiera arriesgar en los momentos claves. Así John Kirkham, compañero de box que John Hopkins –que subió dos veces al podio– , se hizo con su primera victoria de la temporada y Shakey Byrne tiró de galones para volver a marcar el territorio HM Plant que había sido profanado por Suzuki.

La sesión clasificatoria había sido también una auténtica lotería por la lluvia por lo que no es de extrañar ver a Tommy Hill en octava posición, aún recuperándose de la lesión de hombro sufrida en el warm-up de Oulton Park, o a Ryuichi Kiyonari en la decimocuarta. Pese a las condiciones climáticas Shane Byrne pudo dar una vuelta que le valdría la primera posición de la parrilla.

Primera carrera, abandono de Shakey Byrne para dejar la victoria a John Kirkham

Con los nervios de no saber como se comportaría el cielo llegó la primera carrera. Shakey rezó un par de padre nuestros para que no cayera ni una gota pues saldría con slick y aunque las nubes se portaron su motor no lo hizo tanto. En la salida Michael Rutter se ponía en cabeza con su Ducati pero en la primera curva Byrne le arrebata la posición y empieza a dar gas para romper el grupo y escaparse en solitario. Por detrás los hachazos se suceden hasta que con las primeras curvas la cosa se calma (todo lo que se puede calmar un piloto del BSB).

John Hopkins, que salía en novena posición, se hacía sitio hasta la tercera plaza al deshacerse de Rutter. Michael Laverty intentaba dar caza a Shakey mientras la Kawasaki de Gary Mason ya daba muestras de buen hacer. Mientras tanto, en otro orden de cosas, Jenny Tinmouth se pegaba un buen revolcón por el barro anglosajón.

La pasada de frenada en la curva de entrada a meta de Laverty hacía intuir que sus neumáticos estaban ya tocados y así fue perdiendo puestos hasta ser alcanzado por Mason. Cuando ya casi tenía a tiro a Rutter su Ducati dijo basta y abandonó la carrera sin remedio. En la siguiente vuelta, Shane rompió el motor de la CBR1000RR con llamaradas incluidas dejando un hilero de aceite por la pista que obligaba a entrar al Safety Car.

Se reanuda la carrera

Como podéis ver la carrera no se para y así, la ventaja que tenía John Hopkins sobre el resto se fue al garete. Desconozco si mientras el coche está en pista un piloto que ha parado en boxes puede volver a la pista pero lo cierto es que pudimos ver a Michael Rutter haciendo de mecánico con su moto. Con la retirada del Safety Car John Kirkham arriesgó en la primera curva y se quitó de en medio Mason para hacerlo propio con Hopkins poco después con un adelantamiento espectacular despegatinador. El californiano intentó seguirlo pero en su camino cometió un error que le alejaría dela lucha por la victoria.

El que volvió a sorprender fue Alex Lowes, de la clase EVO, que salía cuarto al retomar la carrera y dio más de un problema a Mason con una moto teóricamente inferior.

Clasificación de la primera carrera:

  • 1 Jon Kirkham (Samsung Crescent Racing)
  • 2 John Hopkins (Samsung Crescent Racing) +2.940s
  • 3 Gary Mason (MSS Colchester Kawasaki) +3.715s
  • 4 Loris Baz (Motorpoint Yamaha) +13.335s
  • 5 Alex Lowes (WFR Honda) +14.699s
  • 6 Stuart Easton (MSS Colchester Kawasaki) +19.433s
  • 7 Peter Hickman (Tyco Honda) +22.455s
  • 8 Josh Brookes (Relentless Suzuki) +24.297s
  • 9 Glen Richards (WFR Honda) +26.063s
  • 10 Tommy Bridewell (Tyco Honda) +27.747s

Segunda carrera, Shakey Byrne no se achanta en casa

John Kirkham había demostrado ser el más rápido en la carrera anterior y, por lo tanto, justo merecedor de la pole para la segunda oportunidad del día para hacerlo bien. Sin embargo una vez apagado el semáforo fue Gary Mason quien supo aumentar el ritmo e intentar que un enchufado Shakey no se escapara. Por detrás ya aparecian encendidos Michael Laverty delante de Josh Brookes.

Como Kirkham había perdido posiciones se vio luchando con Laverty. Un par de bonitos adelantamientos y al tercero fue la vencida; el irlandés por el interior pierde ambas ruedas a la vez y se lleva en el camino a John. De nuevo bandera amarilla y Safety Car esperando a confirmar el estado de Kirkham pues la mala suerte quiso que su moto apartara las protecciones blandas del muro y el piloto pegara con lo más duro.

Dando gas de nuevo Shane Byrne no dio opción a la lucha y se escapó en solitario. Mason, Hopper y Rutter quedarían enzarzados detrás dando un bonito espectáculo. A esa fiesta no podía faltar Stuart Easton y Josh Brookes. El primero de verde fue alcanzarlos y pasarlos incluso llegando a rebasar a Mason que había obtenido unos metros de ventaja sobre Hopkins y Rutter, quien perdió gas poco a poco.

John Hopkins y Josh Brookes pusieron el punto de mira en Gary Mason hasta conseguir adelantarle con un par de vueltas para terminar la carrera.

Clasificación de la segunda carrera:

  • 1 Shane Byrne (HM Plant Honda)
  • 2 Stuart Easton (MSS Colchester Kawasaki) +1.887s
  • 3 John Hopkins (Samsung Crescent Racing) +2.269s
  • 4 Josh Brookes (Relentless Suzuki) +2.461s
  • 5 Loris Baz (Motorpoint Yamaha) +5.517s
  • 6 Tommy Hill (Swan Yamaha) +6.094s
  • 7 Gary Mason (MSS Colchester Kawasaki) +6.748s
  • 8 Michael Rutter (Rapid Solicitors-Bathams Ducati) +8.120s
  • 9 Peter Hickman (Tyco Honda) +8.397s
  • 10 Tommy Bridewell (Tyco Honda) +9.657s

Clasificación del campeonato:

  • 1 Shane Byrne (HM Plant Honda) 95
  • 2 John Hopkins (Samsung Crescent Racing) 92
  • 3 Stuart Easton (MSS Colchester Kawasaki) 89
  • 4 Ryuichi Kiyonari (HM Plant Honda) 59
  • 5 Tommy Hill (Swan Yamaha) 57
  • 6 Jon Kirkham (Samsung Crescent Racing) 54

Nota: me gustaría subrayar que, a pesar de los incidentes vistos donde hay un piloto que arrolla a otro, ninguno fue sancionado.

Fotos vía | Samsung Crescent Suzuki
Vídeos | BSB en Youtube
En Motorpasión Moto | British Superbikes

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