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Yamaha YZR500 frente a Suzuki RG500 vistas desde el siglo XXI (tercera parte)

Yamaha YZR500 frente a Suzuki RG500 vistas desde el siglo XXI (tercera parte)
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Ayer Hablábamos de la Suzuki RG500 con la que Barry Sheene dominó los mundiales de 1976 y 1977. Hoy vamos a hablar de la Yamaha YZR500. Esta moto fue la primera en ganar un mundial con mecánica de dos tiempos en las manos de Giacomo Agostini, pero hasta que se asentó como la moto campeona que era tuvo que estar un par de años a la estela de la Suzuki pilotada por Sheene.

Y es que tuvo que llegar un norteamericano un tanto particular para demostrar que la moto no solo era una moto ganadora, si no que Yamaha tenía la capacidad de diseñar soluciones técnicas que mejoraban el comportamiento de sus motos de competición. Pero no adelantemos acontecimientos y veamos como fue este desarrollo y posterior triunfo.

Kenny Roberts Campeón en el 78,79 y 80
Imagino que mientras las parrillas estaban dominadas por Suzuki y Barry Sheene, en Yamaha no estarían muy cómodos. Aunque con todo este dominio, para la temporada de 500 cc de 1978 siguieron con su estrategia de no fichar a un piloto puntero ni apoyarlo con un equipo de fábrica. Menos mal que en USA Kel Karruthers se fijó en un joven piloto que lo había ganado todo en el campeonato AMA y, tras conseguir el apoyo financiero de Goodyear, desembarcaron en el mundial con Kenny Roberts y la Yamaha YZR500.

Roberts era el piloto ideal para este nuevo tipo de motos y su manera de conducirlas. Fue uno de los primeros en entender que el punto más peligroso de una carrera era cuando se frenaba y se trazaba la curva, así que intentó minimizar ese momento al máximo para aprovechar las virtudes de la moto que tenía. La mayor virtud era la aceleración, así que cuanto antes estuviera la moto derecha antes podría darle al gas y antes llegaría a la siguiente curva. Lo que pasara en la curva y en la frenada no le interesaba mucho al piloto norteamericano.

Hay quien cuenta que Roberts evolucionó su técnica al ver a Jarno Saarinen conduciendo, pero como Saarinen murió muy joven en el accidente de Monza de 1973 no pudo evolucionar su peculiar forma de conducir con la rodilla tocando el asfalto. Cosa que si que hizo el americano que además contaba con la experiencia del Dirt Track, en el que las motos van mucho tiempo derrapando al límite del agarre de los neumáticos sobre el terreno.

En la parte mecánica, el motor de la Yamaha YZR500 era un cuatro cilindros en línea con un único cigüeñal girando en sentido contrario a las ruedas. Una mala bestia que tenía una banda de potencia útil de apenas 1.500 rpm y que además consumía gasolina como si fuera gratis. Así que los ingenieros de Yamaha se pusieron manos a la obra e inventaron un par de soluciones para mejorar la respuesta del mismo. Por un lado la admisión se hacía a través de la falda del pistón, que tenía una ventana que coincidía con el colector de admisión. De esta manera el cárter se llenaba de combustible sin nada que obstruyera su paso ni fugas por las juntas de las válvulas de disco. Pero la auténtica revolución vino en el lado del escape, ya que se instaló una válvula que parcializaba la salida de gases, con lo que mejoraba la respuesta del motor en bajas revoluciones y también ayudaba a reducir el consumo puesto que así no se escapaban tantos gases sin quemar del cilindro.

Kenny Roberts consiguió con la Yamaha YZR500 tres campeonatos mundiales consecutivos. Ganando cuatro carreras el año de su llegada al campeonato, justo cuando se pensaba que iba a familiarizar con los circuitos europeos. Con lo que se ganó el sobrenombre de “el marciano” por su curioso estilo de pilotaje y por su carácter, difícil de entender para los propios europeos.

Ficha técnica Yamaha YZR500 OW48R

<table>
    <tr>
        <td><strong>Motor   </strong></td>
        <td>    </td>
    </tr>
    <tr>
        <td>Ciclo   </td>
        <td>2 Tiempos   </td>
    </tr>
    <tr>
        <td>Cilindros   </td>
        <td>4 cilindros en línea    </td>
    </tr>
    <tr>
        <td>Carburadores    </td>
        <td>4 Mikuni con powerjet (34 a 38 mm de difusor)   </td>
    </tr>
    <tr>
        <td>Potencia    </td>
        <td>125 CV a 11.000 rpm </td>
    </tr>
    <tr>
        <td>Velocidad Máxima    </td>
        <td>298 km/h    </td>
    </tr>
    <tr>
        <td>Peso    </td>
        <td>138 kg  </td>
    </tr>
    <tr>
        <td>Configuración escape    </td>
        <td>Hasta Assen cuatro cilindros con escape por delante, últimos GP cilindros exteriores con escape por detrás  </td>
    </tr>
    <tr>
        <td>Sistema de escape   </td>
        <td>Válvulas <span class="caps">YPVS</span> de altura variable con guillotina plana </td>
    </tr>
    <tr>
        <td><strong>Parte ciclo</strong>    </td>
        <td>    </td>
    </tr>
    <tr>
        <td>Suspensión Delantera    </td>
        <td>Horquilla con sistema Anti-dive </td>
    </tr>
    <tr>
        <td>Suspensión Trasera  </td>
        <td>Basculante triangulado con amortiguador Kayaba  </td>
    </tr>
    <tr>
        <td>Rueda Delantera </td>
        <td>3,25&#215;18 pulgadas   </td>
    </tr>
    <tr>
        <td>Rueda Trasera   </td>
        <td>3,50 ó 4,00&#215;17 pulgadas    </td>
    </tr>
    <tr>
        <td>Neumáticos  </td>
        <td>Dunlop  </td>
    </tr>
    <tr>
        <td>Chasis  </td>
        <td>Doble cuna con tubo redondo de acero o tubo cuadrado de aluminio    </td>
    </tr>
    <tr>
        <td>Freno Delantero </td>
        <td>Doble disco de acero inoxidable de 320 mm de diámetro con pinzas Yamaha de aluminio </td>
    </tr>
    <tr>
        <td>Freno Trasero   </td>
        <td>Disco de 220 mm con pinza Yamaha de fundición de aluminio   </td>
    </tr>
    <tr>
        <td>Palmarés 1980</strong>  </td>
        <td>3 victorias, 2 segundos y 1 cuarto puesto de 8 carreras </td>
    </tr>
</table>

Mañana, para cerrar esta mini serie, os traeremos un vídeo de la mejor carrera disputada por estos dos pilotos frente a frente con sus máquinas de dos tiempos.

Fotos vía Wikimedia Commons | Yamaha YZR500; Kenny Roberts
Datos técnicos | The Gran Prix Motorcycle, por Kevin Cameron, publicado por Haynes
En Motorpasión Moto | Yamaha YZR500 frente a Suzuki RG500 vistas desde el siglo XXI Parte 1; Parte 2; Parte 4

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