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En moto por el Oeste Norteamericano (17 y última): De nuevo, el Golden Gate

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En moto por el Oeste Norteamericano (17 y última): De nuevo, el Golden Gate

Definitivamente, la costa entre Los Angeles y San Francisco se merecían más de un día. Y en Dubbelju, la casa de alquiler, tienen atractivas motos para alquilar alguna durante unos días y dedicárselo a las curvas y la costa: Thruxton, Multistrada, GS’s,... En fin, dejemos las tentaciones para el futuro.

El objetivo del día era llegar a Santa Cruz pero la ruta se hace larga con las paradas, las curvas y los kilómetros que ya pesan lo suyo después de tantos días. Aunque nos hacia ilusión llegar a Santa Cruz por las referencias de la ciudad, decidimos parar en Monterey. Monterey solamente me suena por el cercano Circuito de Laguna Seca. Como todas las ciudades de esta zona de costa, es un sitio delicioso para vivir, muy cuidado y de ritmo reposado. Encontramos un hotel confortable para la última noche en ruta. Llegamos cansados de un día intenso y en la carretera, pero rescatamos fuerzas para una buena última cena en ruta.

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En moto por el Oeste Norteamericano (16 y penúltima): Espectacular ruta junto al océano

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En moto por el Oeste Norteamericano (16 y penúltima): Espectacular ruta junto al océano

Parado en el arcen de la autopista de salida de Los Angeles. Carme pregunta que pasa. “¡La llave!”. Palpo los bolsillos de la cazadora y no siento la llave. Me quito los guantes. Y en un bolsillo del pantalón que está cerrado por una cremallera aparece la llave. Uffff… Menos mal… Precisamente un día que había guardado la llave en el bolsillo correcto protegida por la cremallera.

Con la llave en la mano me quedo mirando el testigo luminoso encendido del inmovilizador. ¡Máldita electrónica!. Recuerdo la lluvia de la mañana y supongo que el funcionamiento anómalo del testigo es fruto de alguna humedad restante. ¡Pero vaya susto!. Imaginaos por un momento que realmente se hubiera caído la llave en la autopista: sin duda, final de viaje anticipado.

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En moto por el Oeste Norteamericano (15): Momento de pánico en la autopista

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En moto por el Oeste Norteamericano (15): Momento de pánico en la autopista

El plan para ese lunes era aprovechar la mañana para conocer algo más algunas partes de Los Angeles, y partir hacia el mediodía en dirección a San Francisco por la costa, Big Sur. A estas alturas de viaje ya empezábamos a notar las apreturas de nuestro calendario imposible de viaje.

En realidad, este es un viaje para dedicarle un mínimo de 20 días aunque nosotros los comprimimos en 13 intensos días. Un error. Bueno, más que un error fue una condición de partida. El viaje se planeó al revés de lo usual: empezamos por el billete de avión, y después nos decidimos por utilizar la moto. A partir de ahí, un proceso de negociación respecto a los puntos imprescindibles a visitar. Finalmente, decidimos hacer noche en Las Vegas (que yo quería rodearla) y visitar Grand Canyon (me resistía porqué era un día dedicado al tema).

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En moto por el Oeste Norteamericano (14): en las interminables autopistas de Los Angeles

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En moto por el Oeste Norteamericano (14): en las interminables autopistas de Los Angeles

Tras la desilusión de Barstow, al levantarnos el domingo teníamos que hacer los planes de la última etapa de la ruta 66. En los mapas se apreciaba fácilmente que intentar seguir este último tramo en el tramado de carreteras y autopistas que hay llegando a Los Angeles iba a ser especialmente difícil, y por lo que leíamos, tampoco especialmente gratificante. De hecho, alguno de los mapas de la ruta 66 ya te enviaba directamente por la autopista en ese tramo.

Además, a estas alturas el calendario ya estaba muy apretado. En Los Angeles podríamos parar una única noche, aprovechando para pasear lo que pudiéramos robar esa tarde y un rato a la mañana siguiente. Poco tiempo para una ciudad enorme repleta de rincones por descubrir. Al final, decidimos partir por la vía más directa hacia la ciudad dejándonos el poder decidir durante la mañana si entrábamos por la autopista o nos decidíamos a atravesar las montañas que se apreciaban en el mapa junto a la Los Angeles.

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En moto por el Oeste Norteamericano (13): Bagdad Café, un ícono de la ruta 66

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En moto por el Oeste Norteamericano (13): Bagdad Café, un ícono de la ruta 66

Prácticamente nos pasamos el resto del día siguiendo la ruta 66 alternando a un lado y otro de la autopista 40. Los restos de la ruta 66 van más o menos paralelos a la autopista, pero con una calidad de asfalto mucho peor. Muchas veces nos rondó la idea de olvidarnos del juego de seguir la ruta más auténtica posible y saltar a la autopista.

Pero además del asfalto degradado, la menor velocidad por la carretera nos regalaba muchos detalles que se escapan desde la rápida autopista. Gasolineras y moteles abandonados. Restos de una vía que fue la principal manera de cruzar este enorme país, y que ahora es parte de la historia y el recuerdo. Estoy seguro de que en pocos años, con la afición que tienen por estas tierras por los memoriales y por su propia historia, la ruta 66 volverá a estar recuperada y bien señalizada.

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En moto por el Oeste Norteamericano (12): continuando en la ruta 66

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En moto por el Oeste Norteamericano (12): continuando en la ruta 66

A la salida de Kingman se encuentra uno de los tramos más bonitos de la Ruta 66: ¡hasta hay curvas!. La carretera serpentea solitaria entre unas montañas en un bonito atardecer. El asfalto está algo bacheado, pero el placer de trazar unas curvas lo compensa.

No hay nadie. Durante un buen montón de kilómetros parece que estamos en una película del oeste. Claro, estamos en Arizona. Y de repente, aparece un pueblo del oeste. Oatman. Con su calle polvorienta, su salón de puertas partidas, su tienda de cachivaches,... Trasladados al viejo oeste americano. La verdad es que era bonito y sugerente pasear por Oatman, ¡hasta encontramos una diligencia abandonada en un jardín abandonado!.

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En moto por el Oeste Norteamericano (11): Por fin, rodando en la ruta 66

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En moto por el Oeste Norteamericano (11): Por fin, rodando en la ruta 66

Finalmente, dada la imposibilidad de llegar a Flagstaff desde Grand Canyon, Williams fue el punto más al este de nuestro viaje. A partir de ahí, siempre rumbo al oeste, en busca de Los Angeles. En busca del oceáno Pacífico. Ruta 66. Tantas veces leída, tantas veces soñada, tantas veces imaginada. Dejó de ser un icono distante y paso a ser simplemente una señal de tráfico.

Es extraña la Ruta 66. Oscila entre el peregrinaje mitológico y la ignorancia más radical. Tan pronto te encuentras en un pueblo que está dedicado en cuerpo y alma a mantener viva la Ruta 66 como te encuentras perdido en un cruce de carreteras donde no hay ninguna maldita indicación. Sin término medio. Puramente norteamericano.

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En moto por el Oeste Norteamericano (10): Grand Canyon, un espectáculo de la naturaleza

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En moto por el Oeste Norteamericano (10): Grand Canyon, un espectáculo de la naturaleza

Nos habíamos ido a dormir con la aprensión de la gran nevada que se esperaba por la noche. Al despertamos, abrimos la puerta lentamente esperando ver un manto blanco. Pero no,... de nieve, nada de nada. Sol. El día había amanecido con el cielo despejado. Nos reímos de todo lo que habíamos sufrido la noche anterior esperando la gran tormenta.

Un café y rápidamente nos pusimos en marcha para poder aprovechar el día en el Gran Canyon. El día era luminoso y radiante, aunque un poco fresco. A pesar del día soleado nos íbamos encontrando unas amenazadoras señales “Watch for ice” cada pocas millas. ¿Hielo?. Parecía una broma viendo el buen tiempo que hacia.

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En moto por el Oeste Norteamericano (9): planes rotos, meteorología loca y las cervezas con Simon

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En moto por el Oeste Norteamericano (9): planes rotos, meteorología loca y las cervezas con Simon

Hay días en los que planificar no sirve para nada. Y el miércoles 31 de marzo era uno de esos días. El viaje estaba siendo intenso hasta el momento, así que nos habíamos planteado un día de enlace básicamente con autopistas y poco rato encima de la moto. El objetivo era llegar pronto a Williams y descansar por la tarde para madrugar al día siguiente hacia el Grand Canyon. Era un buen plan, pero la vida real nos tenía reservado algo muy diferente.

La mañana fue tranquila: desayunar en Las Vegas y dar una vuelta por la ciudad antes de comenzar ruta cerca del mediodía. No había prisa. Total, para un par o tres horas que pensábamos estar encima de la moto… Además, habíamos cambiado el detallado mapa californiano por uno menos detallado de “Western USA”, pero no nos preocupaba ya que las ruta eran muy clara y en un par de días volveríamos a estar en los dominios del primer mapa.

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En moto por el Oeste Norteamericano (8): Las Vegas, ciudad de cartón piedra

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En moto por el Oeste Norteamericano (8): Las Vegas, ciudad de cartón piedra

La llegada a Shoshone significaba el final del recorrido por el Death Valley. Llegamos agotados por la paliza del calor y el fuerte viento en un día que había comenzado muy temprano. Por un estúpido fallo de previsión habíamos salido sin agua de reserva desde Furnace Creek, hacia ya un montón de horas. Imperdonable. Aunque siempre es preferible quedarse sin agua que sin gasolina. Como ya era bastante tarde, decidimos no comer para poder llegar a Las Vegas todavía de día.

A la salida de Shoshone había obras y el paso era alternativo para cada sentido. La diferencia respecto a lo que estamos acostumbrados era que la circulación por el tramo de obras se hacía en grupos detrás de una pick-up con sirenas que circulaba a un ritmo muy lento. “Follow me”. Vaya trabajo: todo el día recorriendo un tramo de unos cinco kilómetros una y otra vez en cada sentido. En fin, un poco excesivo el tema.

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