Un pequeño viaje por los motores rotativos en el motociclismo

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motor suzuki re5

Largo tiempo atrás, allá por el 2008, mi compañero Luis os hablaba de una moto muy peculiar y desconocida, la Hércules W2000 con motor rotativo. Yo no recordaba este artículo, y por casualidades de la vida me he topado con algo de material sobre éste curioso modelo a raíz de rebuscar información mientras curioseaba sobre los motores Wankel. De la mano de ésta extraña motocicleta vamos a descubrir un poco de la historia de los motores rotativos en el ámbito del motociclismo, ella será la que nos sirva de entradilla a este desconocido universo.

Hércules W2000

hercules w2000

Este esquema de motores es muy raro de ver, y más aún en motos, donde son tres los modelos más conocidos que hayan usado este tipo de propulsores. De entre los tres, ésta Hércules W2000 me parece, sin duda, la más peculiar. Era una moto alemana originariamente de la marca llamada DKW, pero que cambió su denominación por uno más evocador con la llegada de éste nuevo modelo. Quizá para tratar de marcar un antes y un después en la historia del motociclismo. Al tener la patente SACHS se tuvieron que limitar a una cilindrada cercana a los 300 centímetros cúbicos, pero era capaz de desarrollar casi treinta caballos de potencia máxima.

Con un bloque termodinámico que sólo se compone de cuatro piezas (bloque, rotor con segmentos y regletas, árbol motriz y sistema de refrigeración/engrase) y en el que, además, todos sus componentes giraban en el mismo sentido, la suavidad era total con un nivel de vibraciones mucho menor al de los motores de cilindros. La forma triangular del rotor conformaba, al mismo tiempo, tres cámaras separadas que cada una funciona como si fuera un motor de cuatro tiempos, por lo que el sistema de motor rotativo, equivaldría en cierto modo a un tricilíndrico. Y al no tener válvulas, sino que los tiempos del motor se separan con el giro del rotor pasando por delante de las lumbreras de admisión y escape, el aprovechamiento de la energía generada era mayor al no tener que vencer la resistencia de los muelles, ni sufría de problemas de flotación de válvulas a altas revoluciones.

hercules w2000

En un principio, con menos partes móviles, la teoría nos dice que la fiabilidad debería ser mucho mayor y los costes de mantenimiento menores. La dificultad se encontraba en que el rotor triangular al tener esas tres esquinas, para formar las tres cámaras de combustión, era complejísimo mantener el hermetismo óptimo en cada una de ellas para que no se produjeran pérdidas. Imaginaros que el rotor al mismo tiempo tiene que separar de forma hermética cada una de las cámaras, manteniendo las puntas del rotor en contacto con las paredes de la cámara, pero deslizando sobre el “cilindro” de forma suave y continuada para generar los tiempos.

Éste handicap se traducía de manera directa en el consumo de combustible y aceite. En un inicio, el motor se lubricaba a través de mezcla hecha directamente en el depósito por el propietario, pero más a delante se sustituiría por un sistema de inyección de aceite en las partes clave desde un depósito de aceite separado en 1976, lanzando un segundo modelo denominado Hércules W2000 Injection, pero que no consiguió despertar el interés ni resolver los problemas. Así lubricaba como un motor de dos tiempos, quemando aceite, pero el principio de funcionamiento es de un cuatro tiempos, pero sin distribución, ni válvulas, ni pistones.

Como podéis comprobar, el sonido es muy peculiar, con una especie de zumbido o silbido muy característico. Todos los pros de éste modelo desaparecieron de un plumazo con el fracaso de ventas que supuso, sin llegar a las 2.000 unidades producidas en un periodo de cuatro años. Ahora son modelos tan valorados como desconocidos, y los que las adquieren prefieren darlas uso, lo que nos lleva a otro problema, el de no haber muchos mecánicos capaces de meter mano a una mecánica tan peculiar.

Suzuki RE5

suzuki re5

En los setenta, cuando la jerarquía de las marcas de motocicletas aún no estaban definidas, también Suzuki se atrevió con un modelo que incorporaba un motor rotativo en sus entrañas, la Suzuki RE5. La presentaron como una moto cercana a los mil centímetros cúbicos por la capacidad de las tres cámaras de combustión que conformaba el rotor, pero eso tiene trampa porque no es una equivalencia exacta.

En el Salón de Tokio de 1973 Suzuki presentó el modelo con el que pretendían revolucionar el mercado y convertirse en un referente tecnológico adelantado a su tiempo, siendo incluso anterior a la Hércules W2000, que se comenzó a fabricar en 1974. El concepto revolucionario del modelo partía de una base estética similar la de la GT750 dos tiempos, pero con algunos elementos que la daban un aspecto futurista, como el cuadro de mandos o el faro trasero con forma cilíndrica.

A pesar de los deseos y esfuerzos de la marca, el modelo terminó siendo un fracaso, en primer lugar por el exceso de consumo de combustible y lubricante, y en segundo lugar por el rechazo generado en los clientes por una imagen percibida demasiado adelantada a su tiempo. Por ello, la Suzuki RE5, fue, y de hecho es, la única moto hasta el momento producida en gran serie con un motor rotativo siendo un proyecto completamente desmantelado en 1977 después de introducir en 1976 algunos cambios para hacerla menos extraña a la vista.

Norton John Player Special, y otras

norton

La otra mítica marca involucrada en los motores rotativos fue Norton. En su primera incursión con este extraño sistema en 1974 con la Norton John Player Special llevó a la marca a la quiebra debido al exceso de inversión y el fracaso que supuso de cara al público. Pero la diferencia con las dos motos que hemos visto anteriormente es que ésta Norton poseía un motor de doble rotor en sus entrañas. Posteriormente en 1991, y después del rescate de la marca con capital del estado británico, se atrevieron a participar en un proyecto en el Campeonato Mundial de Motociclismo en la categoría de 500 centímetros cúbicos.

De cara al 2009, con la marca en manos de Stuart Garner, y con el proyecto de desarrollo a cargo de Brian Crighton, crearon y evolucionaron un modelo para volver a la competición en el mítico TT de la Isla de Man. La unidad en cuestión era el NRV588, y el afortunado piloto Michael Dunlop. Con un peso de 130 kilogramos gracias a su estructura de aluminio y fibra de carbono y unas cifra de potencia máxima de 173 caballos era todo un misil, pero una vez más el proyecto fue abandonado y ha caído en el olvido.

Pero no queda aquí la implicación de Norton en los motores rotativos, os recomiendo que echéis un vistazo a la web Norton Rotary en la que podréis ver otros modelos, como la Interpol 2, Classic, Commander y F1, prácticamente desconocidos de la marca británica pero que suponen un compromiso con una idea arriesgada y emocionante que finalmente no llegó a buen puerto.

Las grandes marcas asiáticas intentaros desarrollar modelos con la misma planta motriz. Honda tuvo un prototipo denominado CRX, Kawasaki la X-99 y Yamaha se atrevió con un prototipo con motor de doble rotor llamada RZ-201 casi preparada para la fase de producción. Todas se echaron atrás al tener Suzuki el primer gran modelo implantado, pero al descubrir el fracaso de ventas abandonaron de forma definitiva para seguir el camino convencional. Sólo otra marca además de las mencionadas se atrevió a sacar otro propulsor rotativo al mercado, y fue otro fracaso que no llegó a buen puerto. La Van Veen OCR 1000 tuvo en su haber el mayor logro de subastarse por 26.000 euros en una subasta en 2005.

Lo cierto es que, si nos paramos a pensarlo, al final lo que vemos es una y otra vez lo mismo dentro de los modelos actuales por muchas innovaciones tecnológicas que introduzcan, y la introducción de materiales exóticos. La época en la que los ingenieros recurrían a ideas próximas a la locura para buscar la diferenciación quedó atrás, y con ella aquellas máquinas extravagantes y llenas de curiosidades.

En Motorpasión Moto | Hércules W2000 con motor rotativo, Van Veen OCR 1000, la Eurobike
Vídeo | Youtube 1, 2, 3, 4, 5
Fotos | Picasa, Forocoches, Suzuki Cycles

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