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MotoGP Legends, sin criterio no hay credibilidad
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MotoGP Legends, sin criterio no hay credibilidad

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El nombramiento de Franco Uncini como leyenda de MotoGP ha pasado a engrosar el particular salón de la fama del Campeonato del Mundo, conocido como MotoGP Legends. Uncini se ha convertido en el GP de San Marino en su 24º integrante, lo que inevitablemente ha reabierto el debate sobre la escasa exclusividad de un reconocimiento que debería ser más selecto.

Desde MotoGP no se establece ningún criterio claro. Bueno, ni claro, ni difuso. Simplemente, cada cierto tiempo se anuncia la inclusión de algún nuevo piloto. En los últimos años, nombres como Marco Simoncelli, Casey Stoner, Nicky Hayden, Álex Crivillé y el mencionado Uncini han pasado a formar parte del mencionado club, contribuyendo a la devaluación del prestigio del mismo. ¿Por qué?

Las 24 MotoGP Legends

Motogp Legends

Muy sencillo: en este tipo de condecoraciones, la ausencia de criterio acaba conduciendo a la pérdida de credibilidad. Con el fin de evitar tirar la piedra y esconder la mano, vamos a sacar las cartas y, punto por punto, tratar de explicar qué criterios se utilizan o no a la hora de nombrar a los pilotos; y qué méritos han hecho los 24 integrantes para estar allí, para clasificarlos en subgrupos y, finalmente, señalar notables ausencias.

Vamos por el principio. Estos son los 24 pilotos que, con la incorporación de Franco Uncini, conforman a día de hoy las MotoGP Legends (para evitar suspicacias, ordenados por año de debut en el mundial):

PILOTO País Época Títulos GGPP Victorias Podios
Carlo UBBIALI Italia 1949-60 9 74 39 68
Geoff DUKE Gran Bretaña 1950-59 6 89 33 50
John SURTEES Gran Bretaña 1952-60 7 49 38 45
Mike HAILWOOD Gran Bretaña 1958-67 9 152 76 112
Jim REDMAN Rhodesia 1959-66 6 135 45 98
Phil READ Gran Bretaña 1961-76 7 152 52 121
Giacomo AGOSTINI Italia 1964-77 15 186 122 159
Ángel NIETO España 1964-86 13 186 90 139
Jarno SAARINEN Finlandia 1970-73 1 46 15 32
Barry SHEENE Gran Bretaña 1970-84 2 102 23 52
Kenny ROBERTS Estados Unidos 1974-83 3 60 24 44
Anton MANG Alemania 1975-88 5 153 42 84
Franco UNCINI Italia 1976-85 1 79 7 21
Freddie SPENCER Estados Unidos 1982-93 3 72 27 39
Eddie LAWSON Estados Unidos 1983-92 4 127 31 78
Wayne GARDNER Australia 1983-92 1 100 18 52
Wayne RAINEY Estados Unidos 1984-93 3 95 24 65
Kevin SCHWANTZ Estados Unidos 1986-95 1 105 25 51
Álex CRIVILLÉ España 1987-01 2 193 20 66
Mick DOOHAN Australia 1989-99 5 137 54 95
Daijiro KATO Japón 1996-02 1 53 17 27
Casey STONER Australia 2001-12 2 176 45 89
Marco SIMONCELLI Italia 2002-11 1 148 14 31
Nicky HAYDEN Estados Unidos 2003-15 1 213 3 28

Vista la relación de pilotos, y cotejándola con otras clasificaciones históricas del Campeonato del Mundo, sí que se aprecian dos criterios uniformes:

  • Todos los pilotos nombrados MotoGP Legends tienen en su haber, al menos, un título mundial.
  • Todos los pilotos con cinco o más títulos están incluidos entre las MotoGP Legends.

Tenemos la condición necesaria (un título) y la suficiente (cinco). A partir de ahí, la más absoluta arbitrariedad. Mientras la presencia de muchos de ellos es absolutamente incuestionable, la aparición de muchos otros genera muchas dudas en la afición sobre la credibilidad de tal reconocimiento. Vamos a intentar dividirlos en cuatro grupos:

1. Reyes del medio litro

Giacomo Agostini Phil Read Mv Agusta

En esta categoría entran la mayoría de los pilotos denominados legendarios. Es indiscutible que la conquista de la categoría reina es el pasaporte más directo a los anales de la historia del motociclismo, y así ha sucedido a lo largo de las épocas. Empezando por Geoff Duke y su Gilera, y siguiendo con los capos de MV Agusta: John Surtees, Mike Hailwood, Giacomo Agostini y Phil Read.

Siguiendo la línea cronológica, resulta inevitable encontrar a los dos primeros protagonistas del duelo entre motos japonesas: Barry Sheene y Kenny Roberts, con la posterior interrupción de Freddie Spencer, dando pie a los cinco iconos de la época de las 'unrideables' (las inconducibles): Eddie Lawson, Wayne Gardner, Wayne Rainey, Kevin Schwantz y Mick Doohan, que acabaría marcando una época en sus duelos con Álex Crivillé.

En este apartado puede hacerse una excepción a eso del 'medio litro' para incluir al australiano Casey Stoner, bicampeón de MotoGP y único ganador de un mundial con Ducati.

2. 'Pequeños' grandes mitos

Angel Nieto Garelli

Si se asume que un piloto puede adquirir la categoría de legendario por sus méritos en las categorías más pequeñas (y es asumible, dado que antiguamente no se veían necesariamente como plataforma de lanzamiento hasta 500cc), hay otro buen puñado de pilotos cuya presencia en la lista de MotoGP Legends es, sencillamente, obligatoria. Hablamos de Ángel Nieto y sus 12+1 títulos, por supuesto.

Pero también hablamos de los nueve campeonatos conquistados por el italiano Carlo Ubbiali o, si subimos al cuarto de litro e incluso a 350cc, a auténticos dominadores como Jim Redman, con seis títulos o Anton Mang, con cinco. Los cuatro reúnen la condición suficiente de ser pentacampeones mundiales, ergo no hay discusión sobre su presencia. Incluso podría entrar en este subgrupo Phil Read, que además de ser bicampeón de 500cc ganó cuatro títulos de 250cc y uno de 125cc.

3. Héroes trágicos

Jarno Saarinen

Sería absurdo negarlo: perder la vida en pista otorga un aura de leyenda, una realidad dura pero cierta realidad. Por ejemplo, en la NASCAR difícilmente habrá nunca mayor mito que Dale Earnhardt, que falleció a los 50 años en plena competición, y no es ni necesario señalar lo que supone Ayrton Senna en el imaginario colectivo de la Fórmula 1. Es algo inherente a los deportes de motor, y el motociclismo no es una excepción.

De ahí que, entre las MotoGP Legends, encontremos a tres pilotos que, después de proclamarse campeones de 250cc, estaban llamados a hacer grandes cosas en la categoría reina, pero perdieron la vida en pista antes de mostrar todo su potencial: Jarno Saarinen en la tragedia de Monza, Daijiro Kato en Suzuka y Marco Simoncelli en Sepang. Tres iconos cuya leyenda va irremediablemente unida a su trágico destino.

4. No tan legendarios

Franco Uncini

Entre los 24 pilotos, y más allá de un sinfín de intrepretaciones que puedan hacerse de un concepto tan subjetivo como el de leyenda, hay dos cuyos méritos parecen, a todas luces, insuficientes para justificar su presencia en el Hall of Fame de MotoGP: el último en unirse a la lista, Franco Uncini, y el antepenúltimo, Nicky Hayden.

Hay otros pilotos cuya presencia es más o menos discutible (Simoncelli, Crivillé, Kato, Gardner...), pero si se acude a la lista de leyendas y se comparan sus datos, los de Uncini y Hayden palidecen ante sus compañeros de olimpo. Las tres victorias del norteamericano y las siete del italiano se antojan escasas, y también son dos de los tres pilotos con menos podios: Uncini 21 y Hayden 28, por los 27 de Kato (eso sí, los de Daijiro logrados en muchas menos carreras).

Y sobre todo, más allá de estadísticas, ni Franco ni Nicky parecen tener la vitola de pilotos legendarios dentro de la afición.

Brillantes ausencias

Max Biaggi Kenny Roberts Jr

El nombramiento de Hayden sentó un peligroso precedente, ya que causaba un importante agravio comparativo en campeones precedentes. Por ejemplo, resultaba muy raro que Hayden estuviese en la lista y Crivillé no, pero junto a la inclusión de Crivi se anunció también la de Uncini. De nuevo, se generaron comparaciones inevitables.

El mérito de Uncini, como ya recordamos el otro día hablando de la historia de Suzuki, fue conquistar un título con la marca de Hamamatsu. Precisamente lo mismo conseguido tanto por Kenny Roberts Jr en 2000, como por Marco Lucchinelli en 1981, un año antes de Uncini. Ni Kenny Jr ni Marco son Legends. ¿Por qué?

De hecho, son los dos únicos ganadores de la clase reina desde 1962 que no tienen el cartel de MotoGP Legends. Junto a ellos, faltarían Gary Hocking (campeón en 1961), Libero Liberati (1957), el bicampeón Umberto Masetti (1950 y 1952) y Leslie Graham (1951). Si Uncini y Hayden han entrado, todos los demás deberían hacerlo, ¿no?

Jorge Martinez Aspar Derbi

Pero hay casos aún más flagrantes. Hemos delimitado que tener cinco títulos te hace leyenda sí o sí, pero tener cuatro parece ser insuficiente. De los siete pilotos retirados que suman cuatro títulos, sólo Lawson está en la lista. Quizá la ausencia más flagrante sea la de Max Biaggi, pero también las de Jorge Martínez Aspar, Kork Ballington, Hugh Anderson, Stefan Dorflinger o Walter Villa, sin olvidar que para muchos el cartel de leyenda no lo dan los títulos, ya que Randy Mamola es de los más reclamados.

La conclusión es que MotoGP se ha metido en un jardín curioso. Ha rebajado el listón de su Hall of Fame sin ofrecer ningún criterio ni justificación, y ya no hay vuelta atrás. Con la inclusión de Hayden primero, y Uncini después, hay decenas de pilotos con méritos mayores o similares reclamando (es un decir) su sitio. En definitiva, resulta claro que para entrar en las MotoGP Legends ya no es necesario ser una leyenda del motociclismo. Una pena.

Fotos | Ducati, Twitter, Pinterest, Giacomo Agostini, Garelli, Yamaha, Aspar Team

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