John Britten, el Renacimiento del motociclismo (II)

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Britten V1000

Es la moto más avanzada del mundo, y no es japonesa, alemana ni italiana”. Cycle World 1994

La voluntad y empeño de las mentes más brillantes de la historia han producido algunas de las maravillas que hoy disfrutamos. A pesar de ello, en ocasiones sus ideas han nadado a contracorriente y llevado la contraria a las bases establecidas por una mayoría acomodada. El fruto de esa constancia han sido inventos estrambóticos y revolucionarios pero que no siempre funcionaron correctamente, pensad por ejemplo en esos aventureros que querían volar y la de veces que chocaron contra el suelo. John Britten, como otros inventores y genios de la historia, planificó un carenado y parte ciclo cuyas características se encontraban por encima de las posibilidades de la industria. Sería el germen de su obra maestra.

La extravagante Aero


Britten Aero D-One
En el pasado John había disfrutado de los circuitos y la carretera a lomos de motos como la Triumph Tiger 100 o la Ducati Darmah 900. Ambas tenían en común una penetración aerodinámica discreta, donde el carenado brillaba por su ausencia y el piloto tomaba un papel fundamental en el esquema. Para alguien como Britten aquello debía ser una frustración continua. Las mayores marcas del sector parecían no querer avanzar en la línea correcta.

Y aquí comienza la historia que todo motero debe conocer. John había fabricado tiempo atrás, partiendo de la estructura de un viejo establo, la casa en la que su mujer e hijos residían. El domicilio, para variar, era un fantástico ejercicio de diseño y ahorro al utilizar casi en exclusiva materiales reciclados. Allí nació la aventura Britten sobre dos ruedas.

En el 103 de Worcester str. se reunieron durante varias semanas Bob Brookland, Mike Brosnan, Nick Edwards y el propio John para dar forma a lo que sería el nuevo cuerpo y parte ciclo de una moto capaz de avanzar por el aire con la misma resistencia que ofrece la flecha lanzada por un arco.

Con los planos delante se pusieron manos a la obra sobre poliestireno y pronto tendrían ante sus narices la forma aerodinámica perfecta. Lo que pretendían era esconder casi por completo al piloto detrás de unas líneas que funcionaban de alerón. El motor era un prototipo creado por Denco Engineering, una compañía de la ciudad con experiencia en Speedway – y de la que me ha sido imposible encontrar referencias más allá del 1988 –, basado en el Ducati pero con 999cc, cuatro válvulas por cilindro, embrague en baño de aceite, caja de cambios de una XJ 650 etc…
Britten Aero D-One
De la Aero se llegaron a construir dos motos: la D-Zero (propiedad de Mike Bosnan) y la D-One (del propio Britten). Dos de las características que llaman poderosamente la atención es el basculante anclado directamente al motor y el chasis monocasco, un sistema parecido al que utiliza ahora la Ducati Panigale 1199 o el que vimos en la Desmosedici. El motor se convierte en una pieza más del chasis trabajando con cierto estrés mientras el carenado aloja en su interior el chasis en sí mismo fabricado en fibra de carbono y kevlar y sólo 12Kg de peso.

La Aero lograba un peso máximo de 136kg para 120cv y compitió en alguna de las carreras locales ganando las pruebas de velocidad en las que llegó a marcar 247,80km/h con metanol en su depósito. Ya entrando en la década de los 90 viajaron hasta Estados Unidos para ponerla a prueba en The Battle of Twins en Daytona. Recién llegados consiguieron un segundo y un tercer puesto.

Britten V1000, la obra maestra


Britten V1000 chasis

Que el punto débil de la Aero era el motor no se le escapaba a nadie. El bloque Ducati era bueno y la preparación aun mejor, pero aun lejos de lo que Britten tenía en mente.

Así pues en 1992 John fundó la Britten Motorcycle Company, con sede en su casa y con su principal centro de trabajo en el garaje. El neozelandés se puso delante de una hoja en blanco y comenzó a dibujar absolutamente todas las piezas que compondrían la moto más legendaria de todos los tiempos.

Supongo que simplemente estoy libre de obligaciones. Puedo dar un lavado de cara a las cosas, no como por ejemplo un diseñador trabajando para Jaguar, por decir algo, que está obligado a seguir con la tradición de Jaguar.” John Britten

Se fabricaron dos propulsores de 1000 y 1100cc y de cuatro y cinco válvulas por cilindro. Era una auténtica bestia. El corazón del engendro kiwi dejaba ya de ser un punto débil para dar paso a una potencia de entre 155 y 170cv para 138Kg. Las curvas de su carenado tomaron forma a base de alambre y una pistola de pegamento para, más tarde, pasar a la pasta creando los moldes de su cuerpo. Un chasis casi inexistente de fibra de carbono, como las llantas o las horquillas. Un ordenador abordo que permitía configurar la revolucionaria suspensión delantera – parecida al telever –… En definitiva, tecnología, ideas y rendimiento décadas por delante de su época.

Como con la Aero el objetivo era The Battle of Twins de Daytona del mismo año. A pesar de haber roto el eje delantero de fibra de carbono durante el primer test pudieron dar forma a uno nuevo más resistente con el que poder viajar a Estados Unidos. Allí, con un joven Andrew Stroud como piloto, el equipo Britten conseguía ponerse en cabeza y dominar la prueba desde el principio. Tanto era superioridad que Andrew podía darse el gusto de adelantar a las Ducati en una rueda.

Sin embargo, un fallo en la batería – el único componente no fabricado por John – hacía que la V1000 perdiera potencia paulatinamente a falta de tres vueltas dejando en bandeja la victoria y retirándose finalmente por la línea de boxes.

Me está bien empleado por usar una pieza de Ducati”.

Nunca una derrota supo tan bien. El equipo recibió la enhorabuena de toda la afición, mecánicos, pilotos, ingenieros y periodistas. Enamoró al mundo y lució en la portada de las revistas más influyentes del mercado. Había quedado demostrado que el entusiasmo de un hombre era capaz de tumbar la mayor de las empresas.
Britten V1000 del TT del 94

Después de Daytona el equipo viajó a Laguna Seca consiguiendo un segundo puesto, introduciendo la victoria en Assen seis meses después. Monza fue su siguiente objetivo donde uno de los enamorados de la Britten V1000, Roberto Crepaldi de CR&S, entabló una gran amistad con John y se convirtió en el primer dueño de una Britten – y representante de la marca en Europa –. De esta relación nació también la participación en el Tourist Trophy de 1994 con dos motos.

Contaban con Nick Jefferies en la moto azul y con Mark Farmer en la del CR&S. Por desgracia la Isla de Man dio la bienvenida al equipo con su cara más amarga. Durante los entrenamientos Mark sufrió un accidente que acabaría con su vida. Era la 67ª víctima del TT en las dos últimas décadas.

El proyecto acababa de despegar. Hacía pocas semanas que habían vendido su primera moto, contaban con un autobus al servicio del equipo en Europa y batían récords de velocidad (302.705km/h en el cuarto de milla). Era el momento de revolucionar el motociclismo.

Pero como si de un mal guión se tratase John Britten murió justo a las puertas de la historia, cuando la afición acariciaba una nueva forma de entender el mundo de la moto. El cinco de septiembre de 1995 un cáncer de piel nos arrebató al último gran mesías. No tuvo todo el tiempo ni toda la suerte que tú o yo hemos podido tener y, sin embargo, supo convertirse, a base de esfuerzo, en la mayor revolución de la historia moderna.

  • La Britten V1000 participó en dos ocasiones más en el TT, logrando acabar la carrera en el 96.
  • Sólo se produjeron 10 unidades.
  • Enamoró a todo aquel que la probó, incluido Joey Dunlop.
  • Utilizó tecnología y materiales impensables en el motociclismo hasta entonces.
  • Adelantó ideas como la configuración de la suspensión sobre la moto o la configuración “frameless” del chasis. Hoy se supone que son grandes avances.
  • Nunca quiso moverse de Nueva Zelanda a pesar de tener mejores infraestructuras y comunicaciones en Europa.
  • Fue comparado con los fundadores de Harley-Davidson.
  • John fue lo que el motociclismo debe ser y fue en alguna época. Conservar, recordar y promover su legado es nuestra obligación.

Fotos vía | Britten Motorcycle Corp. , Paperblog.it
Fuentes | Backyard Visionary, One man’s dream, Prueba MCN, NZEdge Heroes
En Motorpasión Moto | John Britten, el Renacimiento del motociclismo (I)

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